mercredi 24 janvier 2018

The Living Eyes - Wizards of Oz - Interview (eng)

Living Eyes

Version française ici.

By making a pun with Australia’s nickname for this interview title, I realized that it’s actually my land of Oz. A land far away, where I’ve never been, a bit mysterious, but definitely deep-rooted in my musical universe.
We almost forgot about this, but the first Foggy interview, 8 years ago, already brought us in Melbourne, to the late Crayon Fields. Since then, many Aussies went through our ears, and we’d dream about talking about all the good bands from there, but it would be way too long...

The sensitive and magical journey, will this time, tell about The Living Eyes. We met them musically some years ago now, as these kids have already accomplished a lot.
Moving around the bountiful Melbourne scene, precisely in Geelong, they can be considered as worthy successor of cult bands such as Eddy Current Suppression Ring, Ooga Boogas and co… in some different projects or labels, but all linked with the same passion. Just take some time to dig in their corner stone, the label Anti Fade Records, from which you can discover some of the best australian rock and roll (New Centre of the Universe Vol 1 and 2 compilations for example) .

The Living Eyes just released their third LP, Modern Living (thanks to Anti Fade, Neck Chop, and buddies from Gone With The Weed for Europe).
It starts with “Better Think Again”, and actually you’d better think twice before pushing play, or you’ll be suddenly grabbed and hurled in a huge electric whirlwind of adrenaline combined with enraged anthem and riff. We could easily list every song, as there is nothing to waste: Hits such as Spring, I Don't Think for Myself, getting into the rush of Horseplay to some more introspective vibes on Fear of Heights… you can't help, you just listen very loud and with risen fist. This is an epic feast rolling on magnetic fuzz brilliantly carried out at full speed by young Guitar HerOz outlaws.

We can already predict that Modern Living will become as cult as we consider its predecessor, the red “Living Large” released in 2015 and the yellow one released in 2013. For those who missed out, just go and listen to all of these classics : Down And Out, Up And At Them, Ways To Make A Living, Cry In Shame, High Standards, Eat It Up, Lighten Up etc…
These guys represent the pure rock and roll, thanks for that because it makes you feel extremely good.

As you may have noticed, we have been waiting to see them for some time, but they had to cross the earth to visit the old continent. We had the chance to meet them during their Euro Tour (crazy gigs in Rennes and Paris) and to talk a bit with Billy Gardner, the singer / guitarist (who’s also playing with Ausmuteants ).

Billy: I’m 25 years old, Nick is 22, Mitch 24 and Zane is 19. We used to have a different singer who’s on the first 7’’ but he left in 2012, and then now I’m the singer. Also one year ago our bass player left and my brother Zane joined.

x The name Living Eyes, is it referring to the Bee Gees song or to the Radio Birdman album?

Neither, it’s 13th Floor Elevators reference. They used to play in a club in Texas called The Living Eyes. We were garage kids!

x Can you tell some words about Geelong ?

It’s an area close to Melbourne like near the beach and I don’t know, it’s a fun place to live.

x And Anti Fade Records?

Anti Fade is basically, mostly, just me releasing my friends so that’s why all the bands are from Geelong. A lot of good bands in Geelong!

x It’s funny because when you listen to the first releases from the bands on Anti Fade, like you, but also Hierophant, Ausmuteants, Bonniwells etc. you really feel this 60’s garage vibe, that shades off gradually to some more specific and different sounds in each project evolution…

That’s what we were going for. Like I said we were garage kids and as we get older we listened to more rock and roll I guess instead. Our music taste has broadened, we are more open minded now.
We went to school with The Frowning Clouds, they’re like 2 years older than us, and shared a lot of music like garage especially. Frowning Clouds got us into it and there was a bit of a garage scene in Geelong in like 2010-12 or something or even earlier.

x What other kind of music do you listen to ?

Lately I was listening to a lot of Roxy Music, but also Metallica. The first 2 albums, I love. They’re great! And even to a lot of hardcore lately. In the van it’s been nice to listen to a lot of Neil Young. Mostly rock and roll.

x Could you tell a bit about the “previous generation” that we are also fond of: the Aarght Records stuff, Eddy Current Suppression Ring, like Mikey Young who mixed your album, Ooga Boogas etc...?

Yes Mikey, Mix Master Mike! He has his name on pretty much 80% of Australian releases and he just knows what he’s doing. He has a great ear for that.
He lives like across the bay, from Geelong. So you can catch the ferry to his house or you can drive around but it takes longer.
But yeah we took the ferry over his house in the end of last year and mixed the album with him and it was good. He’s a lovely guy and all the music he makes it amazing.

Like I think Total Control is the best band at the moment or these days. Best band in Australia of the 21th century!
Ooga Boogas are amazing, Stacky the singer is the funniest guy ever and he’s got some funny lyrics too.

x The Living Eyes released 3 album for now : could you describe each?

- The 1st one, the yellow one, is very garage.

- The red one is a bit more like Straight Arrows or something maybe.

- The new one is a bit more rock.

x What about the cover ? Some people on the phone…

Yes that was done by our friend Paris. It was her idea, we gave her the title “Modern Living”, she did a couple things and we said we like that one.
And yes everyone is turned on their phone nowadays, myself included…
She also playing in Hierophants and she has a new band called Parsnip who are going to take over the world! They’re the best, it is 4 girls and it’s very good. If you haven’t heard it, I recommend you to listen to it!

x Modern Living is produced by Stu Mackenzie from King Gizzard, they’re getting big right now!

We’ve known them for years, they are from half an hour from Geelong.
They are a hard working band. They kind of made guitar music cool again. A few years ago I swear like no one who’d go to shows of stuff like that. But I feel since King Gizzard have started, lots of young kids are getting into the guitar music and not just top 40 crap.
King Gizzard are doing crazy things…

x Living Eyes is definitely a guitar band, what do you think when you play?

I don’t know, I wanna rock!

x So you make music for what? is it like a personal pleasure? or shared?

For fun. It’s definitely a personal pleasure. When I don’t make music for a while, I start to feel a bit odd. And then when I make songs, it feels good. It feels healthy.

x Are you working besides music?

Yes of course. I’m working in a Tshirt shop with my friend Jakes from Ausmuteants. That’s good working with buddies, it makes a big difference. You gotta have the buddies!

- New album "Modern Living" available via Anti Fade (Aus), Neck Chop (US) and Gone With The Weed (Europe).

Big thanks to the lovely Living Eyes for their time to Gone With The Weed and Raw Journey.

To DIG :

For the diggers, we recommend you to check on these other australian bands :

Some Living Eyes random tips :
Parsnip, Civic, Orb, Gonzo, Leather Lickers, Cereal Killer.

and some random from FGC :
Bad Aches, Chook Race, Day Ravies, Chapter Music, Aarght Records, Leather Towel, School Damage, Terry, The Stevens, Dick Divers, UV Race, Ooga Boogas, Straight Arrows, Beaches, Total Control, Eddy Current Suppression Ring, Frowning Clouds, Ausmuteants, Scott & Charlenes Wedding, Bachelor Pad, Hierophants, Amyl and the Sniffers, Bonniwells, Wet Blankets, Vertigo etc…

B / FGC.

The Living Eyes - Magiciens d’Oz, l'interview (fr)

Living Eyes

English version here.

En voulant faire un jeu de mot un peu facile avec son surnom "Oz", je me suis rendu compte que l’Australie était un peu mon pays d’Oz. Une contrée lointaine, jamais visitée, un peu appréhendée, mais clairement ancrée dans mon paysage musical.
On l’avait presque oublié mais la première interview Foggy il y a huit ans déjà, nous avait déjà (virtuellement) menée à Melbourne chez les feu Crayon Fields (Chapter Music). Bien d'autres Aussies sont passés depuis dans nos oreilles, et on rêverait d’évoquer tous les bons groupes de là-bas mais ce serait trop long…

L’aventure sensitive et bien sûr magique, se raconte cette fois-ci avec les Living Eyes, rencontrés musicalement il y a quelques années, car les kids ont déjà pas mal de faits d'armes à leur actif.
Gravitant au centre de cette scène foisonnante autour de Melbourne, à Geelong exactement, dignes héritiers des cultes Eddy Current Suppression Ring, Ooga Boogas et consort, on retrouve leurs membres un peu partout, dans plein de groupes différents, labels ou projets liés par la même passion. Allez donc creuser leur pierre angulaire, le label Anti Fade, qui sort la plupart de ce qui se fait de mieux en rock australien…(les compilations New Centre of the Universe Vol 1 et 2 par exemple) .

Eux viennent de sortir leur 3ème album, Modern Living (sorti chez Anti Fade, Neck Chop, et les copains de Gone With The Weed pour l’Europe).
Cette nouvelle galette débute par un “Better Think Again” gueulé à tout va et qui porte bien son nom.
Car effectivement, vous devrez bien y réfléchir à 2 fois pour éviter de vous faire happer et catapulter dans tous les sens par leurs décharges électriques et hymnes implacables.
On pourrait franchement citer toutes les chansons tant il n’y a rien à jeter.
Des tubesques Spring et I Don't Think for Myself en passant par l’énervée Horseplay et des choses plus introspectives comme Fear of Heights… tout ça s’écoute à balle et le poing levé. C’est une fête épique à coup de fuzz magnétiques qui prend à bras le corps et c’est mené de main de maîtres et pieds au plancher par ces jeunes Guitar HerOz sans foi ni loi.

On prédit déjà à Modern Living un statut aussi culte dans nos cœurs que ses prédécesseurs, le rouge Living Large sorti en 2015 et le jaune éponyme sorti en 2013. Pour ceux qui n’y sont pas encore, allez écouter tous les hits que sont Down And Out, Up And At Them, Ways To Make A Living, Cry In Shame, High Standards, Eat It Up, Lighten Up etc…
Ces mecs là représentent le rock, le pur, on les en remercie, ça fait drôlement du bien.

Vous l’aurez compris, on les attendait depuis longtemps, le temps qu’ils viennent de l’autre bout du monde enfin nous voir sur le vieux continent. On a pu échanger avec Billy Gardner, le chanteur / guitariste (qui joue aussi avec Ausmuteants d’ailleurs) lors de leurs concerts (complètement cinglé) à Rennes puis à Paris.

Comme on le disait plus haut, musicalement, on les suit depuis quelques années et pourtant, qu’ils sont jeunes… et ils répondent aussi efficacement que leurs riffs sont incisifs…

Billy: J’ai 25 ans, Nick 22, Mitch 24 et Zane 19. On avait un autre chanteur (qui était sur le premier 7’’) mais il a quitté le groupe en 2012, et donc depuis c’est moi le chanteur. Et il y a un an, notre bassiste est parti et mon frère Zane nous a rejoint.

x Le nom Living Eyes, est-ce en référence à la chanson des Bee Gees ou à l’album de Radio Birdman?

Aucun des deux, c’est une référence aux 13th Floor Elevators. Ils avaient l’habitude de jouer dans un club du Texas qui s’appelait The Living Eyes. Nous on est des garage kids à l’origine !

x Tu peux nous dire quelques mots sur Geelong ?

Ce n’est pas loin de Melbourne, sur la baie de Corio, près de la plage. Je sais pas trop comment décrire mais c’est un chouette endroit à vivre.

x Et Anti Fade Records ?

Antifade en gros c’est moi qui sort les disques des potes. C’est pour ça que tous les groupes du label sont de Geelong! Il y a beaucoup de super groupes à Geelong...

x C’est marrant car quand on écoute les premières sorties des différents groupes sur Anti Fade, comme vous mais aussi Hierophants, Ausmuteants, Bonniwells… il y a vraiment ce côté garage 60’s qui ressort mais qui s’estompe pour des sons propres à chacun des projets au fil des sorties...

C’est vrai qu’au départ on voulait tous sonner un peu comme ça. Comme je le disais, on était des garage kids à l’époque et en vieillissant, on a écouté d’autres styles de rock and roll. Nos goûts musicaux ont évolué et on est plus ouvert d’esprit maintenant.
En fait, on était à l’école avec les Frowning Clouds qui sont plus vieux de 2 ans. On a en quelque sorte fait notre éducation musicale ensemble, notamment au niveau garage. Grâce à eux, qui était à fond dans ce style et il y avait aussi une forte scène garage à Geelong vers 2010, 2012 et même avant…

x Et donc tu écoutes quoi comme autre musique?

Dernièrement, beaucoup de Roxy Music, et aussi Metallica. Les 2 premiers albums... ils sont géniaux. Aussi du hardcore. Dans le van, on aime bien écouter Neil Young…. Donc principalement du rock and roll.

x Tu peux parler de ce que j’appellerai la génération précédente, qui nous a personnellement marqué (et toujours d’ailleurs): Les Aarhgt Records, Eddy Current Suppression Ring, dont Mikey Young qui a mixé votre album, les Ooga Boogas etc...?

Evidemment, Mikey, Mix Master Mike! Il a son nom sur au moins 80% des sorties de la scène rock, il sait ce qu’il fait. Il a une super oreille pour ça.
Il habite de l’autre côté de la baie par rapport à Geelong. De chez nous, tu peux prendre le ferry jusqu’à chez lui ou tu peux aussi y aller en voiture mais c’est plus long.
Et donc on a pris le ferry pour aller le voir à la fin de l’année dernière pour mixer l’album et c’était vraiment bien. C’est un mec super et sa musique est incroyable.

Tu vois je pense que Total Control est le meilleur groupe australien à l’heure actuelle. Meilleur groupe australien du 21ème siècle!!!
Les Ooga Boogas sont également géniaux. Stacky, le chanteur est certainement le mec le plus drôle que je connaisse, tout comme certains de ses textes...

x Avec Living Eyes, vous avez sorti 3 albums au jour d’aujourd’hui, peux-tu me les décrire de ton point de vue?

- Le 1er, le jaune est vraiment garage.

- Le rouge (Living Large) est plus... en mode Straight Arrows je dirais.

- Le nouveau (Modern Living) est plus rock.

x Et à propos de la pochette? Qui représente des gens au téléphone...

Elle a été faite par notre amie Paris. C’était son idée. On lui a donné le nom “Modern Living”, elle a essayé plusieurs choses et on lui a dit qu’on adorait celle-ci.
Et oui tout le monde a le nez collé sur son téléphone de nos jours… et je m’inclus dedans…
D’ailleurs, Paris, joue aussi dans Hierophants et elle a un nouveau groupe qui va conquérir le monde : Parsnip. Ce sont les meilleures, 4 filles, vraiment super. Si tu n’as pas encore écouté je le recommande grandement !!

x L’album est d’ailleurs produit par Stu Mackenzie des King Gizzards (& The Lizard Wizard) qui cartonnent en ce moment...

On les connait depuis des années, ils habitent à 30 minutes de Geelong.
Je trouve qu’ils ont vraiment contribué à rendre la musique à guitare cool à nouveau. Il y a quelques années, je peux te promettre que personne ne venait à ce genre de concerts. Et aujourd’hui, un peu grâce à eux, plein de kids écoutent ce genre de musique plutôt que les merdes du top 50…
Et ce sont vraiment de gros bosseurs, ils font des trucs exceptionnels…

x Living Eyes, c’est aussi clairement un groupe à guitare, tu penses à quoi quand tu joues?

J’en sais rien... Je veux faire du rock! (ndlr: I wanna rock! en VO)

x Donc la musique? Plaisir personnel ou que tu veux partager ?

Je fais ça pour le fun et c’est définitivement un plaisir personnel. Si je ne fais pas de musique pendant un moment, je commence à me sentir bizarre. Et quand j’écris des chansons, ça fait du bien. C’est sain.

x Tu bosses à côté de la musique?

Oui bien sûr! Je travaille dans un shop de Tshirt avec mon pote Jakes des Ausmuteants. C’est cool de bosser avec des amis, ça fait la différence. Les potes ça fait tout!

- Nouvel album Modern Living dispo chez Anti Fade (Aus), Neck Chop (US) et Gone With The Weed (Europe).

Merci aux adorables Living Eyes pour leur temps, à Gone With The Weed pour avoir calé la rencontre et Raw Journey pour la photo.

To dig :

On ne peut pas s’empêcher de conseiller d’autres groupes de cette scène australienne pour s’occuper les oreilles :

Recommandations des Living Eyes :
Parsnip, Civic, Orb, Gonzo, Leather Lickers, Cereal Killer.

et du FGC :
Bad Aches, Chook Race, Day Ravies, Chapter Music, Aarght Records, Leather Towel, School Damage, Terry, The Stevens, Dick Divers, UV Race, Ooga Boogas, Straight Arrows, Beaches, Total Control, Eddy Current Suppression Ring, Frowning Clouds, Ausmuteants, Scott & Charlenes Wedding, Bachelor Pad, Hierophants, Amyl and the Sniffers, Bonniwells, Wet Blankets, Vertigo etc…

B / FGC.